Alienum phaedrum torquatos nec eu, vis detraxit periculis ex, nihil expetendis in mei. Mei an pericula euripidis, hinc partem.
 

26 พ.ย.นี้ มาลุ้นกันว่ายาน Insight จะลงจอดบนดาวอังคารสำเร็จหรือไม่

26 พ.ย.นี้ มาลุ้นกันว่ายาน Insight จะลงจอดบนดาวอังคารสำเร็จหรือไม่

ยานอวกาศ InSight ถูกส่งออกจากโลกขึ้นสู่ห้วงอวกาศในวันที่ 5 พฤษภาคม ค.ศ. 2018 เพื่อเดินทางไปสำรวจดาวอังคารโดยมีกำหนดลงจอดบนดาวอังคารในวันที่ 26 พฤศจิกายน ค.ศ. 2018 (ตรงกับเวลาเช้ามืดของวันที่ 27 พ.ย. ตามเวลาประเทศไทย)

ตำแหน่งที่นักวิทยาศาสตร์เลือกในการลงจอดคือ บริเวณชื่อ Elysium Planitia เนื่องจากบริเวณนั้นอยู่ที่เส้นศูนย์สูตรดาวอังคารทำให้โซลาร์เซลล์ของยานอวกาศสามารถรับพลังงานจากแสงอาทิตย์ได้ตลอดทั้งปี รวมทั้งพื้นผิวบริเวณนั้นยังราบเรียบ และไม่ค่อยมีเศษหินมารบกวนการลงจอดด้วย

ที่ผ่านมา องค์การนาซาส่งยานอวกาศไปลงจอดบนดาวอังคารสำเร็จ 53 % หากการลงจอดในครั้งนี้สำเร็จก็จะเพิ่มเปอร์เซ็นต์ความสำเร็จให้มากขึ้นไปอีก แต่ถ้าไม่สำเร็จ ภารกิจที่มีมูลค่า 830 ล้านเหรียญดอลลาร์สหรัฐฯ (ราวๆ 27,000 ล้านบาท) จะกลายเป็นบทเรียนสำคัญที่จะส่งผลต่อประวัติศาสตร์การสำรวจอวกาศอย่างยิ่ง

กระบวนการลงจอดของยาน InSight จะเริ่มจากพุ่งเข้าสู่ชั้นบรรยากาศโดยมีแผ่นกันความร้อน (heatshield) คอยป้องกันความร้อนไม่ให้อุปกรณ์ต่างๆภายในยานได้รับความเสียหาย จากนั้นจะใช้ร่มชูชีพในการลดความเร็วลงก่อนแล้วจึงใช้จรวดขับดันในการลดความเร็วต่อเพื่อลงจอดอย่างนุ่มนวลที่สุด

คำถามคือ ในเมื่อยาน InSight ที่กำลังจะลงจอดอยู่ห่างจากโลกเราไปมากถึง 146 ล้านกิโลเมตร แล้วนักวิทยาศาสตร์จะรู้ได้อย่างไรว่าลงจอดในครั้งนี้สำเร็จหรือไม่?

คำตอบคือ ยาน InSight จะส่งคลื่นวิทยุออกมาอย่างต่อเนื่อง แล้วนักวิทยาศาสตร์จะใช้ยานอวกาศที่โคจรอยู่บริเวณดาวอังคาร รวมทั้งกล้องโทรทรรศน์วิทยุบนโลกของเราทำการตรวจจับคลื่นวิทยุจากยาน InSight

คลื่นวิทยุที่กล้องโทรทรรศน์บนโลกตรวจจับได้อาจจะไม่ได้บอกข้อมูลละเอียดนัก แต่ก็สามารถบอกถึงสถานะของยาน InSight แบบกว้างๆได้ เช่น ขณะที่ร่มชูชีพกาง ความเร็วของยานจะเปลี่ยนแปลงไปส่งผลให้คลื่นวิทยุที่ส่งมายังโลกของเราเกิดการเปลี่ยนแปลงความถี่ ในลักษณะเดียวกับที่เสียงไซเรนฉุกเฉินจากรถพยาบาลเปลี่ยนความถี่ขณะเคลื่อนที่เข้าหาเรา(หรือเคลื่อนที่ห่างออกไปจากเรา)

ที่น่าสนใจคือ  Mars Cube One ซึ่งเป็นยานอวกาศขนาดเล็กสองลำ แต่ละลำใหญ่ประมาณกระเป๋าเดินทางขนาดเล็ก ได้ถูกส่งไปพร้อมกับยาน InSight โดยมีหน้าที่รับสัญญาณจากยาน InSight แล้วถ่ายทอดสัญญาณมายังโลก  โดยสัญญาณที่ส่งมานี้จะมีข้อมูลต่างๆอย่างละเอียด รวมทั้งภาพถ่ายผิวดาวอังคารและภาพถ่ายอื่นๆจากยาน InSight ด้วย

กล่าวได้ว่า Mars Cube One นั้นถูกส่งไปทดสอบวิธีถ่ายทอดสัญญาณการลงจอดของยาน InSight ซึ่งถ้าสำเร็จด้วยดีก็อาจมีการนำไปใช้กับภารกิจอื่นๆในอนาคต

อย่างไรก็ตาม ยานอื่นๆที่โคจรรอบดาวอังคารอย่าง Mars Reconnaissance Orbiter  ซึ่งโด่งดังจากผลงานการค้นพบน้ำในรูปของเหลวที่ไหลอยู่บนผิวดาวอังคาร ก็จะคอยบันทึกข้อมูลระหว่างที่ยาน InSight ลงจอดบนดาวอังคาร เช่นเดียวกับ ยาน 2001 Mars Odyssey ที่โคจรรอบดาวอังคารมาตั้งแต่ ปี ค.ศ. 2001 รวมทั้งยานอื่นๆก็จะช่วยทำการถ่ายทอดสัญญาณจากยาน InSight มายังโลกของเราเพื่อความชัวร์อย่างพร้อมเพรียงกัน

หากลงจอดสำเร็จ ยาน InSight จะทำการเจาะผิวดาวอังคารลึกลงไปถึง 5 เมตรเพื่อทำการศึกษาอุณหภูมิของดินดาวอังคารที่ระดับความลึกต่างๆเพื่อให้นักวิทยาศาสตร์ทราบอัตราการถ่ายเทความร้อนจากแก่นมายังผิวดาวอังคารซึ่งจะช่วยให้เข้าใจกระบวนการเกิดดาวอังคารได้ดีขึ้น

นอกจากนี้ ยาน InSight ยังจะทำการวัดการสั่นสะเทือนที่ผิวดาวอังคารซึ่งเกิดจากแผ่นดินไหวบนดาวอังคาร (Marsquakes) รวมทั้งการชนของอุกกาบาต และการเลื่อนตัวของแผ่นดินบนดาวอังคารอย่างละเอียดด้วย คลื่นการสั่นสะเทือนเหล่านี้จะช่วยให้นักวิทยาศาสตร์ทราบถึงโครงสร้างภายในของดาวอังคารในลักษณะเดียวกับที่แพทย์ส่งคลื่นอัลตราซาวน์เข้าไปในร่างกายเพื่อช่วยให้เรามองเห็นสิ่งที่อยู่ภายในร่างกายได้นั่นเอง

ความรู้เหล่านี้ นอกจากเป็นข้อมูลทางวิทยาศาสตร์ที่จะช่วยให้เราเข้าใจดาวเคราะห์สีแดงอย่างดาวอังคารแล้ว ยังเป็นวัตถุดิบสำคัญต่อการเดินทางไปตั้งรกรากของมนุษย์บนดาวอังคารอย่างยิ่งในอนาคต

บทความโดย  อาจวรงค์  จันทมาศ

อ้างอิง

https://mars.jpl.nasa.gov/programmissions/missions/log/

https://www.nasa.gov/feature/jpl/how-nasa-will-know-when-insight-touches-down

 

Date

พฤศจิกายน 26, 2018

Category

STEM NEWS